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Autoridades australianas tentam descobrir qual foi a misteriosa criatura marinha que mastigou pernas de adolescente

Os australianos tendem a ficar chateados quando a população de outros países se assusta com o perigoso reino animal do país, incluindo suas cobras mortais (as mais mortíferas do mundo), suas pequenas e tóxicas aranhas redback e, claro, a água-viva que causa ataques cardíacos.

Mas nesta segunda-feira, mesmo os australianos mais experientes encontraram-se atormentados e tentam descobrir qual a misteriosas criaturaa que mastigou as pernas de um adolescente de Melbourne.

Fotos gráficas dos tornozelos espalhados pelas mídias sociais.

Tudo o que o adolescente Sam Kanizay, de 16 anos, disse que queria fazer era mergulhar suas pernas doloridas na praia de Dendy Street em Brighton depois de um jogo de futebol. Mas quando ele saiu da água uma meia hora depois, seus tornozelos derramaram sangue.

Médicos e cientistas disseram que ficaram desconcertados com a gravidade da lesão.

A principal teoria parecia ser que Sam tinha servido de almoço para piolhos de mar com fome, também conhecidos como isópodes marinhos, um grupo de crustáceos que são as versões marinhas de lixões e insetos de comprimidos que as pessoas podem estar familiarizadas com seus jardins.

Os piolhos de mar geralmente são parasitas de peixe. Quando eles mordem os seres humanos, eles geralmente deixam pequenas pinças que podem parecer uma erupção cutânea.

O pai de Sam, Jarrod Kanizay, decidiu investigar deixando um pedaço de bife cru na água onde seu filho foi atacado. Ele postou um vídeo do resultado: centenas de minúsculas criaturas do mar que se banqueteavam com a carne.

Mas nem todos estão convencidos de que o verdadeiro culpado foi pego.

Um professor associado da Universidade do Novo Gales do Sul, Alistair Poore, disse que os animais no vídeo não eram piolhos, mas outro grupo de pequenos catadores chamados de anfípodes, que não sabem morder humanos.

“Você pode atrair muitos animais no mar com carne crua”, disse o Dr. Poore. “Mesmo que seja interessante, não me prova que eles foram os que morreram nas pernas”.

O Dr. Poore disse que duvidava que esta fosse uma cepa particularmente agressiva de piolhos do mar, mas suspeitava que talvez haja maior número na área do que o normal – algo que pode ser causado se muitos peixes mortos estivessem na área.

Embora um ataque de piolho semelhante em outro adolescente tenha sido relatado em uma praia próxima em 2015, o Dr. Poore disse que os piolhos do mar viveram em todo o mundo: “Não é uma coisa australiana”.

“É uma história fascinante para mostrar que os animais estão em áreas urbanas, não vivemos totalmente separados da natureza”, disse o Dr. Poore. “Assim como há mosquitos e sanguessugas em terra que morderão os humanos, o mesmo acontece no oceano”.

Reportagem do The New York Times – Leia a versão original em inglês AQUI

Alan Alex é jornalista, editor do site e da coluna Painel Político. Natural de Porto Velho foi criador e editor do site Portal364, trabalhou na redação dos jornais Diário da Amazônia, Folha de Rondônia, revista Painel Político, foi assessor de imprensa, é roteirista, editor de conteúdo e relações públicas. Também atuou como repórter de TV e rádio. É filiado à ABRAJI.

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