Veja 27 imagens da Libéria, região onde o Ebola virou epidemia

O atual surto de Ebola na África Ocidental é o surto mais grave da história, afetando pelo menos 3.069 pessoas e matando pelo menos 1.552 até agora, com a maioria dos incidentes ocorridos na Guiné da África Ocidental, Serra Leoa, Libéria e Nigéria. Já o número real de pessoas afetadas poderia ser quatro vezes maior e chegar a 20 mil, segundo alerta da Organização Mundial da Saúde.


Estas 27 fotografias da zona quente da epidemia de Ebola na Libéria são horríveis

Embora o surto tenha começado na Guiné, o maior número de mortes foram reportadas na Libéria. A pobreza extrema, a falta de saneamento, falta de equipamento médico adequado e uma população desconfiada com o governo tornaram quase impossível a contenção da doença. A cena tornou-se mais terrível por decisão da Libéria em criar zonas de quarentena em alguns bairros periféricos de Monrovia, o que suscitou protestos entre os liberianos.

O fotógrafo John Moore esteve na Libéria nas duas últimas semanas, documentando os esforços do governo para impedir a propagação da doença e o que ele viu não é nada agradável.

O atual surto de Ebola começou na Guiné em dezembro passado. Não foi detectada, no entanto, até março. Por essa altura, já tinha se espalhado para a Libéria, um dos países mais pobres do mundo.

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Em junho, os casos de Ebola foram sendo relatados em Monróvia, capital do país. A ONG Médicos Sem Fronteiras descreveu a situação como “totalmente fora de controle” em West Point, um bairro de 75 mil pessoas em Monrovia, que foi um dos mais atingidos.

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A pobreza generalizada na Libéria fez a propagação da doença muito pior. Com 84% dos liberianos abaixo da linha de pobreza, a maioria vive em condições de vida precárias, falta de água e também de saneamento básico. Quando não há água suficiente apenas para beber, a maioria das pessoas nem pensa em lavar as mãos.

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A desconfiança generalizada que recai sobre o governo liberiano tornou a contenção da propagação ainda mais difícil. Muitos acreditam que o vírus Ebola é uma farsa, feita pelo governo para esconder “rituais de canibalismo”. Aqui, uma mulher liberiana tenta convencer os moradores de que a epidemia é real.

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A desinformação pela Libéria é generalizada. Alguns estão acusando o governo de criação do Ebola para levantar dinheiro da ajuda humanitária externa. Outros acreditam que a doença é causada por feitiçaria e que os médicos estão matando pacientes.

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As equipes médicas e médicos que falam idiomas estrangeiras reforçaram ainda mais os medos dos liberianos.

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Muitos liberianos estão convencidos de que as pessoas estão morrendo por outras causas. Muitos dos mortos não são testados antes do enterro ou da cremação. Aqui, funcionários do Ministério da Saúde descarregam os corpos das vítimas do Ebola em uma pira funerária.

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Grandes multidões foram expulsas de sepultamentos em certas áreas de Monrovia, gritando que o Ebola é uma farsa.

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Na semana passada, John Moore, responsável por estas fotos, assistiu uma multidão de pessoas invadindo uma ala de isolamento de Ebola em West Point. A multidão puxava os pacientes Ebola da enfermaria, fazendo com que muitos fugissem. West Point é um bairro conhecido por seu amplo uso de drogas, violência e criminalidade.

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A ala inteira foi saqueada, incluindo colchões contaminados, suprimentos médicos e vestuário.

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Defensores da saúde pública estão tentando mudar as atitudes do público, encenando espetáculos de rua para conscientização sobre o Ebola e eventos de prevenção.

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Funcionários da área de saúde da UNICEF foram enviados à Libéria para difundir informações sobre a prevenção do Ebola. A medida de prevenção mais importante que eles têm enfatizado é a lavagem das mãos.

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No final de julho, o presidente da Libéria, Ellen Sirleaf, anunciou que a Libéria iria fechar as suas fronteiras, estabelecer centros de triagem, e colocar as áreas mais afetadas sob quarentena.

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Pessoas com suspeita de contrair Ebola estão sendo levadas para edifícios convertidos em salas de isolamento. Aqui, Andrew, 14 anos, está prestes a ser levado para uma destas alas.

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Muitas escolas estão sendo convertidas em centros de controle do Ebola. Aqui, um homem liberiano sofrendo de Ebola desmaiou na enfermaria e ficou inconsciente.

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Médicos Sem Fronteiras construíram um novo centro de tratamento de Ebola perto de Monrovia para lidar com a crise. Eles tem 120 leitos, mas há planos de expansão para 350 camas. É o maior centro de tratamento contra o Ebola na história.

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O novo centro dos Médicos Sem Fronteiras já está sobrecarregado, já que chegam novos pacientes todos os dias.

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Os médicos dizem que não tiveram acesso a equipamentos básicos como luvas de látex, jalecos, botas de borracha e desinfetantes para as mãos, forçando-os a tratar os pacientes com suas próprias mãos. Isso está mudando depois que a UNICEF e o governo dos Estados Unidos começaram a enviar carregamentos de suprimentos médicos.

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Este é um novo Centro para Controle de Doenças de laboratório. Ele está sendo usado para testar o fluxo de pacientes que entram no centro dos Médicos Sem Fronteiras.

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O presidente também colocou restrições às manifestações públicas e recomendou hotéis, restaurantes e locais de entretenimento para exibirem um vídeo sobre como evitar a doença. O dono desta sala de cinema disse que poucas pessoas foram assistir filmes desde que o surto começou.

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O governo liberiano colocou em quarentena recentemente dois bairros de alta densidade nos arredores de Monrovia, incluindo o de West Point, mostrado aqui. As escolas e os mercados foram fechados e os funcionários do governo foram dispensados.

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Após a declaração de quarentena os confrontos eclodiram entre soldados liberianos tentando impor a quarentena e moradores do município. Os confrontos começaram quando o governo bloqueou estradas para o centro da cidade, com mesas, cadeiras e arame farpado. A situação ficou tão ruim antes de ontem que soldados dispararam munição real contra uma multidão atirando pedras.

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Os preços da comida e água no município dispararam em resposta à quarentena.

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Um dos maiores problemas para os moradores de West Point é que eles nunca foram avisados sobre a quarentena. A maioria dos moradores não tem fundos para estocar comida e água. Em um esforço para acalmar as tensões em West Point, o governo começou a entregar toneladas de arroz, óleo e outros alimentos para os moradores.

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As quarentenas em massa foram criticadas por médicos especialistas que dizem que a medida não é realmente eficaz para conter a propagação de doenças.

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A maioria diz que é improvável que o Ebola já tenha atingido o seu pico. De acordo com a Organização Mundial de Saúde, o surto poderia eventualmente exceder 20.000 casos, mais de seis vezes o número atual de casos conhecidos. As clínicas locais recusaram-se a tratar este menino que sofre de Ebola porque o risco de infecção era muito grande.

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A boa notícia é que, segundo o presidente Sirleaf, a grande maioria dos liberianos fora de West Point está ouvindo o governo e estão envidando esforços para seguir as medidas de prevenção do Ebola. Mesmo assim, o país tem uma batalha difícil pela frente.

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As informações e fotos são do MDIG

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Alan Alex é jornalista, editor do site e da coluna Painel Político. Natural de Porto Velho foi criador e editor do site Portal364, trabalhou na redação dos jornais Diário da Amazônia, Folha de Rondônia, revista Painel Político, foi assessor de imprensa, é roteirista, editor de conteúdo e relações públicas. Também atuou como repórter de TV e rádio. É filiado à ABRAJI.

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